苹果收购Drive.ai,意欲为何?

作者:于胜越 

来源: 雷锋网

Drive.ai已在过去两个星期暂停运营。

6月26日,苹果向一家科技外媒证实,确认收购自动驾驶公司Drive.ai。此次收购的具体金额尚不详。

在本月初,外媒The Information曾援引两位知情人士透露,苹果正在寻求收购自动驾驶汽车公司Drive.ai,并将这笔交易定义为“招聘式并购”。即苹果本次收购的目标并非Drive.ai的品牌,而是其所持有的人才和知识产权。

消息人士称,苹果已经雇佣了Drive.ai的大量工程师,并通过收购也获得了Drive.ai公司的一些自动驾驶汽车和其他资产。这笔交易将支持这家科技巨头与经验丰富的工程师和细分市场专家合作,推出自己的自动驾驶汽车计划。

雷锋网新智驾了解到,在最近的两个星期中,Drive.ai公司已经逐渐停止了运营。

复盘Drive.ai

创立于 2016 年的 Drive.ai 脱胎于斯坦福大学的人工智能实验室。为这家小公司背书的是 Drive.ai 总裁 Carol Reiley,其也是 AI 大牛吴恩达的妻子。

之后,吴恩达也加入 Drive.ai 董事会任董事。

2017年,Drive.ai相继完成两轮融资,共计 7700 万美元:2017 年 6 月,Drive.ai 获得 5000 万美元 B 轮融资;三个月后,公司又拿到了 1500 万美元的风投。当时 Drive.ai 估值已达到 2 亿美元,而且它的投资者名单很长,得到了北极光创投、GGV 资本、NEA 恩硕投资、Grab等 8 家公司的力挺。

Drive.ai 一直在尝试搭建自己的自动驾驶平台,用深度学习和人工智能打造高性价比的自动驾驶软件,追随自动驾驶“老大哥”Waymo的脚步,瞄准高级别L4/L5级自动驾驶、开展自动驾驶车队运营服务。

2018年 7 月,Drive.ai 首批 3-4 辆(高峰期 4 辆)自动驾驶厢式车开始在德州弗里斯科市的 Hall Park 园区和 The Star 商业区之间进行试点服务,开启为期6个月的运营,为园区内上万名雇员提供最后一英里的免费出行服务。

三个月后,Drive.ai宣布正式在德州阿灵顿,并向居民、雇员和旅游者推自动驾驶打车服务。这也是德州首个真正意义上面向公众开放的自动驾驶乘车服务。

这家小公司在六个月内就完成了两次商业部署,速度曾一度令人惊讶。

内部动荡始于今年2月份。

据雷锋网新智驾了解,吴恩达和妻子CarolReiley相继退出公司运营。公司运营由吴恩达的几个学生负责。这几个人也存在内斗的情况,曾经有核心成员寻求回国的机会。

2月初,联合创始人Joel Pazhayampallil 宣布离开公司。

Drive.ai寻求“卖身”的消息在今年3月份被曝出。消息显示,Jefferies 银行拿到了 Drive.ai 的合同。作为 Drive.ai 的顾问,这家投资银行最近几周会把 Drive.ai 寻求出售的消息传递给别家自动驾驶公司。

此前,有媒体消息称,Drive.ai向美国加州就业发展局(EDD)提交的数份文件显示,该公司计划于6月28日关闭办公室,并裁员90人,永久关闭业务。

直到6月份,苹果证实收购Drive.ai的消息。Drive.ai也在过去两个星期暂停运营。

据雷锋网新智驾了解,目前已有5名Drive.ai前员工更改了他们在领英(LinkedIn)上的个人资料,并表示在6月份离开了公司,同时加入了苹果。其中4名员工在他们的职位名称中列出了“特殊项目”。这些员工包括数据、系统和软件工程师。

该公司联合创始人萨姆普·坦登(Sameep Tandon)在他的领英个人资料中表示,他已于今年6月离开了公司。

这会是自动驾驶初创公司好结局

在业内人士看来,被苹果收购,对于初创公司Drive.ai而言,这会是一个好结局。

这种情绪已经在自动驾驶创业公司间蔓延开来,自动驾驶初创公司最好的结局,或者是大型企业接盘。

  • 2016年3月,通用汽车以10亿美金价格收购了Cruise Automation,并继续投入1400万美元进行技术研发,同时保持Cruise Automation的独立运营;

  • 2017年10月,德尔福宣布收购自动驾驶出行服务商nuTonomy,协议收购价格4.5亿美元;nuTonomy是第一家将无人驾驶出租车交付到普通市民手里的公司,目前其服务已在新加坡和波士顿两地开始运营。其商业路径与Drive.ai相似;

  • 福特将在4年内向Argo AI投资10亿美元;

  • 亚马逊正洽购自动驾驶货运公司图森未来消息也被传出。

虽然自动驾驶汽车有望成为一项具有颠覆性的技术,给社会的许多方面带来变革。但做自动驾驶是一条不太容易的路,绝非两三年就能完成的任务,而是长时间去磨砺,在这个漫长的过程中要反复测试、认证、修改以及基础设施的配合,还要根据市场需求进行技术迭代。

对于想要在短期活命的创业公司而言绝非易事,如果因为自动驾驶在风口上就去做自动驾驶的那些公司一定会在风过去后第一轮被洗牌。

当然,对于创业公司个体而言,被收购绝对不是坏事,因为能借大公司之力让自己活下去,活下去就有商业化成功的可能性。

苹果收购Drive.ai,意欲何为?

尽管苹果行事低调,但这已经不是秘密:苹果熄灭了造车的野心,将精力集中在自动驾驶软件上。

自动驾驶作为一项新技术,业内在该领域的人员匮乏。那些经过两三年的产业洗礼的技术老兵也成为一大人才资源。若苹果拟收购Drive.ai属实,后者所持有的人才和知识产权必将成为苹果自研自动驾驶体系中一大不可多得的资源。

有人预测,接下来一段时间内,在小创业公司与大公司的合作中,资金、基础设施、人才及其它相关因素都会相应地得到全面整合。

“关于这个领域,我主要的判断是,新技术是非常困难和复杂的,短期内会有一部分公司联合起来共同寻找最佳解决方案,” nuTonomy 的联合创始人 Karl Iagnemma 说道。“如果说只有少数人会掌握核心技术,那么我想,拥有这项技术的公司就会具有独一无二的价值。

Drive.ai的优势在于,其拥有完整的自动驾驶技术平台,瞄准高级别L4/L5级自动驾驶,已经面向公众开放的自动驾驶乘车服务。通过收购,苹果将获得Drive.ai的一些自动驾驶汽车和其他资产。

正如 Iagnemma 所说,如果只有一个自动驾驶软件公司达到 L5 的水平,也就是完全的自动驾驶,那这家公司就会非常抢手了。

汽车,自动驾驶大脑,市场,三者中的每个部分都是自动驾驶生态系统中不可或缺的。在造车的过程中,苹果也不止一次企图通过收购来完善自己的生态版图。

宝马、奔驰一直以来都是苹果的首选项。苹果还接触了日产和比亚迪,中途甚至还传出苹果要收购英国超跑制造商迈凯伦的消息。不过,这些谈判最终都没有成果。

有数据显示,苹果目前已从特斯拉招募了超50名员工,包括前特斯拉辅助驾驶系统Autopilot、品质保证、动力系统、机械设计、固件工程师以及多名全球供应链经理。苹果收购特斯拉的消息也时常传出。

除了特斯拉,苹果“挖人”的触角已经延伸到Waymo、电池公司A123、英伟达、MissionMotors以及众多主机厂等。早前,Waymo高级工程师的Jaime Waydo加入苹果。Waydo此前在Waymo担任系统工程主管,主要负责验证Waymo原型的安全性。

雷锋网新智驾了解到,目前苹果的招聘页面有许多与机器人、自动驾驶系统和其他平台相关的职位,这些都是自动驾驶汽车的关键。

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