疫情 | 英国变成下一个意大利,只是时间问题?

来源:看世界杂志 ,作者:张纲纲

英国,隔离中的英国首相通过视频指导抗疫工作

新冠疫情在全球的发展“一日千里”!从3月26日到28日,仅仅两天时间,全球确诊病例数连过50万、60万大关,死亡人数也连过2万、3万。

偏处欧洲一隅的英国也未能幸免。据约翰·霍普金斯大学疫情数据,截至4月1日,英国已确诊25481例,死亡1789人。3月26日,G20视频会议当天,英国一天新增确诊病例超过2000人,新增死亡病例也首次突破了100人的心理大关。次日,首相鲍里斯·约翰逊和卫生大臣汉考克确诊。之后几天,数字节节攀升。

英国的疫情到底有多严峻?老百姓的生活如何?“群体免疫”真的要被动实现了么?


短命的“群体免疫”


抗疫之初,英国政府一度积极控制病毒扩散;当发现做不到时,就采取“群体免疫”之策。

简单说,对于轻症患者,不检测,也不治疗,让他们自行恢复,形成抗体。这样一来,国有医疗系统既有充裕的资源“治疗重症患者”,也可以防止采样者在检测轻症患者时被感染。

“群体免疫”政策出来之后,许多人感到嗔目结舌、不可理喻。堂堂大英帝国,怎么能这么轻易地放弃战斗,对自己的老百姓这么不负责任呢?于是乎,从国内到国外,一片声讨、口诛笔伐。

其实,“群体免疫”理论在英国应用,还是有它的道理的。新冠病毒今年真正威胁英国是从3月开春才开始,实际上省掉了前面几个月的高风险期。而这个幸运,未必能在下个跨年周期延续。

在英国伦敦,人们乘坐地铁时保持安全距离

趁现在流感进入尾声,防病毒病床大量空置,索性让病毒在一定范围内传播,让活动频繁的人群(比如餐厅服务员、公交司机)产生抗体,到冬季他们就可以充当屏障,不致使公共服务瘫痪。

冬季是流感和肺炎高发期,若再加上新冠病毒,医院崩溃概率很高;圣诞新年假期,团聚时刻,对老人威胁大。现在还好,在年轻人中有序的感染,相当于一种“社会疫苗”;普通疫苗若质量不高,对身体也会造成危害。

这一切听起来好像挺有道理,但“群体免疫”理论却忽略了一个关键问题,那就是有多少轻症患者会发展成重症患者,甚至死亡?

按照目前最保守的死亡率来估计,“群体免疫”理论下,如果让英国60%的人感染上新冠病毒,那么死亡人数会达到25万~30万人!如果真是这样,恐怖程度是不可想象的。

英国和美国不采取任何措施的情况,每100000人口

每天的预计死亡人数(图源:帝国理工学院研究报告)

可喜的是,帝国理工大学的研究人员开发了一个新模型,发现如果英国政府能够像中国和其他欧洲国家一样,实施严格的管控措施,英国的新冠病毒死亡人数可以控制在2万左右。

最终,因为意大利、西班牙等国暴露出的高死亡率问题,英国政府改变了应对疫情的策略。

3月23日,首相鲍里斯发表措辞严厉的电视讲话,告诫国民必须老老实实呆在家里,同时停止一切非必要的商业活动。英国全国上下的“封城”活动,也由此正式拉开了序幕。


“封城”下的正常和不正常


英国全国“封城”之后,老百姓的衣食住行、工作学习、探亲访友等,不可避免受到了影响。所有非必需的地方,像餐馆酒吧、商场剧院、图书馆、活动中心等,全部被关掉。继续开放的主要是医院、超市、警局、消防队等要害部门。

英国伦敦,国家美术馆门前行人寥寥

“封城”对英国经济的冲击显而易见。许多人和企业都失去了经济来源,失业率攀升和经济衰退几乎不可避免。英国政府虽出台了一揽子庞大的支持个人和企业、刺激经济的措施,但效果如何,现在还看不出来。

随着英国全国学校停课,大面积的人员在家办公,各种网络会议、在线课堂如雨后春笋般涌现出来。

基于Microsoft Teams、Zoom、Skype、Webex等平台的在线服务,趁机普及开来。此外,电商和配送,也表现得异常突出。“亚马逊英国”还紧急招募员工,来应对迅速增长的需求。

日常生活方面,对老百姓而言,到超市买东西不像以往那样,想去就去了。现在,虽然大部分超市都还正常营业,但会控制人数,一人出,一人进。超市外排着长长的队,是新冠疫情下的一大景观。

英国伦敦,人们在一家超市采购

从食品供应来看,该有的东西大部分都有,但数量有限制,不是想买多少就买多少。疫情初期恐慌性的抢购有所减缓,也许是在这个异常的环境下一种逐渐恢复的正常吧!

即使到了今天,戴口罩的英国人还是不到10%。走在大街上,戴口罩的英国人都可以数得出来。

这倒不是他们不担心被感染,英国人抢购洗手液、消毒液、手纸和其他卫生用品,跟全世界人民是一样的;不愿戴口罩的原因,也跟欧美其他国家差不多。

那就是,除了要将有限的口罩留给医护和病人,他们总觉得你普通人戴口罩,说明你可能染病了,既然如此,就应该呆在家里别出来,否则你无事生非戴什么口罩?

而且,他们不觉得戴口罩可以防止自己被感染,反而觉得脸上多了一块东西,呼吸不畅快,根本就适应不了。

对于生活在英国的中国人和其他亚裔移民来讲,戴口罩是一个本能反应,是天经地义的事。所以,大家在疫情之初都竭尽所能,囤积了一批口罩,以备不时之需。

英国伦敦,警察驾驶警车在海德公园内巡逻

可事实证明,想戴口罩却并非这么简单。英国各地都报道了亚裔因戴口罩受到言语和肢体攻击的事,虽是少数个案,却搞得人心惶惶。

正常的生活持续被打乱,但英国社会的另一些举措,却让人体会到这个社会的温暖和关怀:

对于那些老弱病残孕等弱势群体和一线的医护人员,各大超市为他们开辟了专门的购物时段;

英国的学校虽然停课了,但一线医护人员的子女还是可以在做好防护的条件下到学校,有专门的老师看护,解除医护人员的后顾之忧;

对于70岁以上的老人,英国政府要求他们不得外出,许多街坊邻居就自发承担起了他们的日常购物等琐事;

3月26日晚8时,全国上下自发地到家门口为一线医护人员鼓掌打气……


下一个意大利?


自3月26日以来,英国每天因新冠病毒而死的人数都过百,且一天比一天多。确诊病例也逼近2万大关,就连王储查尔斯、首相鲍里斯都相继确诊。

英国王储查尔斯新冠病毒检测呈阳性

形势日蹙下,大家关心的一个问题是,英国会成为下一个意大利吗?

这并非耸人听闻。英国的研究人员在对比英国和意大利的疫情发展轨迹时,发现了惊人的相似;差别仅在于,意大利的疫情高峰比英国早到了几周。

那么问题是,英国变成下一个意大利,是否只是个时间问题?

这种可能性不是没有的。据报道,在意大利北部封城之前,大约有2万人从意大利北部逃到了英国。这2万人当中,有多少是新冠病毒感染者,是一个未知数;而这些人又将病毒传染给了多少人,更是无从得知。

再加上英国政府当时偏听“群体免疫”思路,一度放弃了追踪、控制病毒传播的努力,只让老人不要外出,年轻人照常外出,但不探望老人,试图利用年轻人的体质与病毒共存,产生抗体。这让多少本来可以避免的病毒感染事故发生,人们估计永远都不会知道答案了。

“伦敦眼”前的威斯敏斯特桥上行人

即便在英国目前的“封城”政策下,人们每天可以继续出来买吃的;每天可以出来锻炼一次;有一些不能在家办公的行业,像建筑业等,人们还是可以继续上班;公共交通虽然削减了,但都还是在运营……

所以,英式“封城”下,病毒的传播途径并没有被完全切断,疫情大暴发的可能性还是存在的。

近日,牛津大学一个研究报告指出,英国估计最后会有接近一半的人感染新冠病毒。

这个结论或许下得过早,但有一点可以肯定,那就是在短期内,英国的疫情还会持续恶化下去,就像还在家隔离的首相鲍里斯给全国人民的信中所说的:胜利会到来的,但不是现在;形势会好起来的,但它首先会变得更糟!

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