搜狗财报解读:Q2营收创历史新高背后的秘密

2018-07-31 20:18 钱皓 阅读 727

美国财报季的到来成了贸易摩擦下缓解市场神经的按摩机,其中上市企业对业绩的预期,成为关注的焦点。

然而最近,Facebook、Twitter相继披露Q2财报,Facebook用户数据下滑,利润增速放缓,未达预期,当日便出现了20%的暴跌。连过去稳赚不赔的腾讯近半年也表现不太好,给整个中国互联网企业蒙上了一层阴影。

幸好,上市后第三个季度的搜狗给出了一份还不错的成绩单,其Q2收入超3.01亿美元,约合人民币19.23亿元,同比增长42%,环比增长21%,创历史新高。

市场震荡中,为何搜狗能给出历史新高?答案是

两个字:聚焦。

一、减法思维:深度聚焦语言类AI

苹果创始人乔布斯说,一旦你做到了简洁,你将无所不能。战略与产品的断舍离让苹果独步天下,而搜狗则以减法思维制定AI战略,深度聚焦语言类AI。要知道,“Less is More”!

搜狗聚焦语言为核心的AI场景,不求多不求全。

所有人都知道,AI将改变世界,同样AI也包含世界,而AI这个世界犹如银河,包罗万象。

目前对AI的已有分类在技术上可分为深度学习、大数据、语音、视觉、知识图谱等;应用场景也可细分为教育、家居、交通、工业等等。面对如此无边际的领域,围绕一个战略制高点,实现单点突破,以点带面,无疑更具可行性。

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根据脑科学界著名的“感观侏儒图”,手和舌头是人最敏感活跃的两个部分,意即除了触觉外,语言是人类最习惯使用的沟通方式,早在文字之前,人类最原始的沟通也就是语言。它自然成为机器融入人类世界不可绕过的关键,这一交互方式也被视为全新的智能生活入口,引来巨头纷纷入局争抢,甚至上演“百箱大战”。

皓哥细细想来,搜狗聚焦语言不仅聪明,亦是水到渠成。从核心业务来看,搜狗不论是搜索、输入法、翻译等都与语言的输入输出密不可分。而这些看家本领也为其积累了大量的语言数据,成为迭代升级语言AI技术的天然养料,以此为抓手解决问答、对话、翻译等场景,进而撬动整个语言类AI产业,堪称上上策。

知行合一,把握战略核心后,搜狗用AI赋能全线产品。

一方面,将搜索升级为问答系统,于垂直领域求深,于微信生态求广。

基于核心搜索业务,搜狗持续强化在医疗、法律和教育垂直领域的服务深度。以医疗搜索为例,其不断引入国内外权威医疗内容,特别是把国外一些前沿的医疗内容纳入数据库,再结合已有的问答技术上线智能分诊系统。体验的优化有效提升了用户活跃度,Q2季度医疗类移动搜索查询量同比增长32%。

同时,积极拓展微信场景下的搜索生态,除了通用搜索服务外,其接入搜狗百科、搜狗问答等垂直内容,并上线搜狗问问小程序,一举成为上半年微信平台中增速之星。

另一方面,将输入法升级为对话系统,推出跨语言翻译和表情推荐功能,帮助人们智慧表达。

依托AI技术加持,搜狗手机输入法不仅能支持语音、文字对话实时的跨语言翻译,语言种类也在不断丰富,推动了搜狗Q2翻译请求量环比增长近30%,而日均语音请求量超3亿次,同比增长超五成。另外,其也紧跟90后、00后斗图时代节奏,基于用户输入内容智能推荐表情,让人际沟通妙趣横生,备受用户喜爱。财报显示,搜狗Q2用户日均发送表情次数环比增长超8倍。

正是基于战略聚焦和强执行力,搜狗交出了一份满意的Q2成绩单。

二、技术傍身,搜狗探寻硬件场景落地

AI发展已如火如荼,已不再神秘,更关键在于找到高价值的商业应用场景,可谓是“锤子常有,钉子稀缺”。

正如马化腾所言,研究院、研发团队,如果没有场景落地、平台业务支持,基本上很难往下走。因此,搜狗也及时开启“路在脚下”的探索之旅。

找到跨语言沟通痛点,发力翻译智能硬件。

为了实现用翻译连接世界的愿望,搜狗在智能翻译硬件方面频频发力,找到了翻译这个刚需。其在继糖猫智能儿童手表后,于Q1推出“旅行翻译宝”、Q2推出“录音翻译笔”等智能硬件产品,在硬件研发、工业设计、供应链管理、销售渠道等层面建立起核心竞争力。

糖猫儿童手表、录音翻译笔、旅行翻译宝

由于抓到七寸要害,解决了用户出国旅行、速记转化等痛点,搜狗两款硬件产品一经发售便获得了市场不俗的反响。旅行翻译宝首发即售罄,销售额破千万;二季度翻译笔在京东515开卖前,预购量已突破11万,一万台现货首日即抢购一空。硬件产品的小试牛刀也使其完成了对翻译、语音AI线下应用场景的初步布局。 

迅速落地AI硬件背后,是AI硬实力的支撑。

在自然语言处理NLP技术上,搜狗的多项语音技术在国内外大赛中斩获大奖,NLPCC竞赛荣获语义理解比赛冠军,在全球语音合成领域最具权威性的BlizzardChallenge大赛上获得可懂度和语音停顿两项子任务第一。通俗一点说,这两项技术能够保证智能语音产品对你说得一字一句心领神会,哪怕因为被打断了也能根据前后语境合理反应,而不会因为对牛弹琴而沦为“玩具”。

随着硬件产品与软件技术上羽翼渐丰,搜狗在翻译领域已处于领先水平。目前,搜狗每日收到1.4亿次翻译请求,覆盖人群超过1000万。其独创的基于神经网络的机器翻译技术,在WMT 2017中,获得人工评价指标的双向第一名,中译英系统获得八项机器评价指标中的七项第一,并且获得主要机器指标BLEU第一名。全球首次商用基于深度神经网络的同传翻译技术;推出业内首个跨语言检索产品:搜狗英文搜索。

围绕应用场景,积累海量数据,更懂用户。

目前,搜狗手机输入法已成为国内最大的语音应用,到6月底,日均语音请求量超3亿次,较上年期增长54%。海量数据的增长,除推动准确率的不断提升外,也让机器越来越懂人,能够理解人要表达的仪式。交互方式的变革带来的是人机关系的变化,搜狗正在成为用户的“助手”。

未来,搜狗将成为每个人生活中的虚拟助手:它可以基于知识图谱,针对感冒、发烧等问题提交病例分析和调养建议;而在私人协作上,将能根据一句模糊的需求,就可提供心仪的解决方案。比如,一句简单的“约个饭局”,它能通过个人消费档次、菜系偏好、社交场合等数据,实现最优推荐,可谓个人处理日常事务的得力助手。

三、重新定义“人与信息”,语音类AI革新未完待续

《思维简史》作者伦纳德·蒙洛迪诺认为,持续发问是人类最宝贵的本质,个体的伟大之处在于提出了伟大的问题,并独立解决它。而搜狗围绕“提高获取信息效率,表达更自然”的愿景,以AI技术重新定义,自有其伟大之处。

语音是人类的天然沟通渠道,“人与信息”的关系,历经搜索、信息流,将探索信息交互3.0模式,而其通过AI重构人与信息的关系,从主动搜索变为语音沟通,让人类获取信息的方式更高效。

从蛮荒步入文明,人类社会历经三次历史跨越,依次是语言、农耕、文字。文字的出现虽然让人类社会进入了一个新的纪元,只因碍于技术条件,更易突破时空限制的文字走在了声音前面。随着声像技术的发展,人类的交互方式不断更迭,完成了一次次的信息获取革命。

就像PC时代,我们从Dos操作系统升级到可移动触控交互系统,只用了短短40年间。手机时代,从过去的物理按键操控升级为AI推荐,第一代iPhone也不过只有10年。

今天通过搜狗的财报,我们能看出其在信息获取上也正在经历着1.0的主动搜索时代,2.0的信息流时代,搜狗正在帮助我们构建3.0的AI语音交互时代。

移动互联网的时代,在探索新的信息获取方式上,在螺旋发展中重新回归以“语言”为核心的交互方式。而搜狗以语言类AI为发展战略,某种意义上找到了打开信息获取3.0时代的暗门,这种快速、简单、成本低的沟通方式,让老人、儿童也能“一呼百应”,普通用户无需历经“搜索—筛选”的痛苦过程,即可便捷获取精准的资讯。这种更普世化的交互方式,将能迎合在人类交流本能中深深占领用户心智。

目前仅为搜狗的一小步,随着触达全球内容生态的建立,垂直行业渗透强化,其日益成熟的方法论能够有效复用,为后续服务提供参照,其所沉淀的AI技术也将持续为其开疆拓土。商业价值攀高下,Q2喜报也只是一个小彩头。

在《有限与无限的游戏》一书中,世界被分为有限游戏和无限游戏。有限游戏以取胜为目的,而无限游戏以延续游戏为目的。而在中国互联网竞争中,搜狗通过发掘新的竞争疆域,推动信息获取的新时代,让整个行业更好地继续下去,格局别有洞天。

正如搜狗CEO王小川所言,这个世界是属于人的,未来也会是属于机器人的,但终究是属于会造机器的人的。

四、结语

阿基米德说:给一个支点能撬动地球。搜狗则把握住了语言这个支点,意欲撬动AI信息化的整个商业版图。

撰文 | 钱皓,陈国国亦有贡献

排版 | 千亦

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