5G商用一周年回顾:个人应用“明修栈道”,行业应用“暗度陈仓”

作者:许诺

来源:新京报贝壳财经

10月31日5G正式商用一周年。从网络规模和连接数量上来看,中国5G的发展正领跑全球。

“5G商用方面,我国累计开通5G基站69万个,连接用户数超过1.6亿,均处于全球领先位置。”10月26日,工信部副部长刘烈宏在一场新闻发布会上表示。

4G之前,中国都是后发国家,5G的领跑在让不少人感到扬眉吐气的同时,也引发了一些人的担忧,5G庞大的投入,迟迟未现身的里程碑应用,尚不明晰的商业模式,会不会影响5G的发展?

在众人关注的基站数和手机销量之外,还有更多的变化正在悄然发生着。刘烈宏在发布会上透露的另一个数据是,行业应用的5G基站数量已经超过3.2万个,已经涌现出数据采集和感知、高清视频、机器视觉、精准远程操控、现场辅助、数字孪生等六类典型应用场景。记者探访的多个“5G+”应用场景,已经在行业头部企业中铺开。

5G商用一周年,进展有目共睹。如果说5G的个人应用正在众目睽睽之下“明修栈道”的话,那么旨在改造千行百业的行业应用,则显然是在“暗度陈仓”。


01  5G智慧码头每年节约成本近3000万

降本增效作用正在悄然显现


大型吊装机械前后缓缓移动着,将动辄六七十吨重的集装箱放置在无人驾驶的自动导引运输车上。运输车按照系统规划的路线有序行驶,遇到障碍物后,还会自动避让。这一幕,发生在厦门港远海码头上。这里是中国移动与中远集团联合打造的5G智慧港口。

厦门移动相关负责人介绍,合作双方利用5G+能力,结合智能驾驶、AI等新技术能力,将包括岸边装卸、平面运输、场内堆叠等港口货运业务流程进行智能化乃至无人化的改造,预计实现5G自动化配置后,每年可为码头节约人力成本近3000万元。

无人驾驶在社会道路上还是一个充满挑战的难题,但是在港口内部这样的封闭空间内,问题一下子简单了许多。像港口这样的社会基础设施效率的提高,也将对整个社会生产的效率提升带来潜移默化的作用。“仅仅是在中远集团旗下,就有四十多个码头需要进行类似的改造的,那全国有多少,全世界又有多少?所以5G对产业赋能的潜力是非常巨大的。”厦门移动副总经理张健告诉记者。

“在行业应用领域,大家都是理智购买,只有给企业带来明显的成本降低、效率提高,或者其他附加的好处,企业才会有投资和付费的积极性。”独立电信分析师付亮告诉记者,“现在行业对于5G还是比较积极的,不仅仅是运营商在积极推动,包括华为、阿里、腾讯、联想、富士康等等这些科技企业,还有各行各业的头部企业,大家都在朝这个方向做,都害怕自己会掉队。”

在山东济南,新京报贝壳财经记者看到,5G网络正在生产领域发挥越来越大的作用。浪潮集团运营商事业本部总经理助理武玉刚在接受包括记者在内的多家媒体采访时表示,通过在服务器生产工厂搭建的5G+边缘计算的新型ICT基础设施,工厂的柔性化生产能力得到大大提高,资源利用率提升约62.4%,产能提升9.8%,产品下线一次合格率提升0.8%,平均库龄减少一个月。


02  “5G+工业互联网”覆盖行业日趋广泛

叠加倍增效应正在显现


在浪潮的服务器工厂中,据了解,5G网络的覆盖解决了AGV小车、叉车跨区域运输的网络切换问题,整体运输能力较以往提升约2-3倍。5G+机械臂通过边缘计算及高清视频监控,根据不同服务器型号和用户需求,实现视频智能识别和动态适配。在600平米的熟化车间内,连接5G信号的巡检机器人能够完全替代人力巡检,而且让整个车间巡检一次周期从6个小时缩短至2个小时。

这些应用场景正如刘烈宏在新闻发布会上所说的,商用一年来,领先企业推进5G与工业互联网融合创新,应用范围也正在向生产制造核心环节不断延伸,“5G+工业互联网”覆盖的行业领域日趋广泛,叠加倍增效应正在显现。

武玉刚在接受采访时还强调了边缘计算在5G智慧工厂中的作用。他指出,通过边缘计算,工厂在生产过程中产生的数据不需要传送到核心网,而是在本地的云中进行存储和计算,数据不出园区,大大提高了工厂数据的安全性。此外,省掉了本地与核心网的数据传输,也可以实现更低的时延,对于机器的控制和调整也可以更加灵敏。

一位地方运营商负责人告诉记者,企业对于数据不出园区的要求非常强烈,这是他们在推广5G之初始料未及的。而边缘计算等技术的应用,也确实解决了企业这方面的需求。“在企业面前,我们还是学生,相比于他们的行业认知,我们几乎是一无所知。”

该负责人表示,5G在行业中的应用,还有两个挑战,一是产出的效益能否覆盖5G等技术落地的投入,另一方面,是5G解决方案,能否带来比传统电气化解决方案更好的效果,更低的成本。此外,运营商和科技企业还会拉着传统解决方案提供商做“产业联盟”,利益共享。“如果抛开传统方案提供商完全提出一套新方案的话,他们就会宁可亏本也要跟你的方案竞争,这就会不利于新事物的发展。”该负责人表示。


03  5G新机发布节奏放缓

 消费市场渗透率提升面临难题


李冰(化名)是华为旗下线上品牌荣耀在北京的电商营销工作人员,已经有几年的工作经验。往年的“双11”,各家手机厂商都会赶在这个每年最大的促销季前发布新机,公布优惠补贴方案,争夺“双11 ”各个平台上的“销冠”宝座。但是他明显感觉到,今年“双11”的通信板块气氛没有往年热闹。

工信部下属的中国信通院发布的统计数据显示,今年前9个月,国内手机市场总体出货量累计为2.26亿部,同比下降了多达21.5%。而5G手机的出货量虽然从6月开始连续四个月占比超过市场总量的60%,但伴随着大盘在4月的出货高峰后迅速走软,在出货量绝对值上,也从六月份开始,进入波动下行区间。

图片来源:中国信通院

“今年的疫情对于很多行业都有冲击,钱不好挣了,在手机消费方面的表现就是换机周期在拉长。”李冰告诉记者,“另一方面,由于众所周知的原因,华为和荣耀今年在市场上动作不大,那么其他厂商也就不需要大张旗鼓地搞促销,就按照既有的节奏卖就行了。”

记者也注意到,相比于上半年各家纷纷发布5G新机,下半年的新机发布节奏明显慢了下来,“双11”前夕,除了苹果和华为的例行发布外,荣耀、小米、OV等厂商几乎没有重要的新机型面市。而好消息则是,到了今年下半年,5G手机的最低价格已经来到千元以下,这大大超出了去年5G刚刚商用时市场的主流预期。

不过,动辄百元每月的5G套餐,在手机用户消费意愿下滑之时,渗透率的进一步提高可能也会面临困难。三大运营商公布的前三季度经营数据显示,中国移动的5G套餐用户已经达到1.14亿户,而中国电信的5G套餐用户也达到了6480万户。

然而,在5G套餐用户比例迅速提高的同时,这两家运营商的ARPU(用户月均收入)却仍处于下降之中——尽管两家公司都强调,降幅正在缩窄。业内人士认为,这是由于目前转到5G套餐的用户往往在4G时期套餐资费水平就较高,转为5G后,由于5G的单位流量资费更低了,因此这部分对ARPU的贡献可能不增反降。


04  成本和应用问题存在担忧

 行业内对5G的信心仍是主流


“最近越来越忙,经常加班,产品迭代很快。”齐明(化名)告诉记者。他是国内一家通信设备公司的工程师。今年2月份,在国内疫情最严重的时候,他还是与团队一起飞到了广州,参加了中国电信和中国联通一起进行的5G集中采购招标。“现在最主要的任务就是产品落地交付,马上电信联通又要开始第三期招标了。

5G网络快速铺开,而运营商在商业上尚未看到收回回报的契机,这在行业内外看来,并不是秘密。

尽管外界有质疑,但在行业内,对于5G的信心仍然是主流。10月中旬举办的2020年中国国际信息通信展览会(PT展)上,中国工程院院士、著名通信专家邬贺铨在演讲中,就对种种问题进行了“隔空回应”。他指出,5G技术的成熟度符合移动通信产业发展规律,而5G新业态的培育就像前几代技术一样,是需要时间的。与此同时,在5G建设周期内,基站成本会下降很快。“我们有理由相信,5G的很多新业态会在几年以后出现,应该是现在我们还想象不到的业态。”邬贺铨表示。

中国在5G上的领跑,在邬贺铨看来也有特殊的意义。“1G时,中国比国际最早商用晚了6年,2G晚了3年,3G晚了6年,4G晚了3年,5G是同步的。过去我们前几代都是晚了发达国家好几年以后才开始商用,而且基本都是用国外产品,到了3G开始有部分国产的品牌,4G以来一直有很大的改进。“邬贺铨在演讲中指出,“可以说,前几代我们是少了试错的风险,因为人家走在前边了。不过由于晚于发达国家商用,我们不仅付出了市场的代价,也不得不承受因自有专利滞后而增加的产品成本,产业链失去了领先的机会。”

“移动通信是在网络能力具备之后才催生出新业态。2G、3G、4G等前几代移动通信比较突出的一些业态,都是商用一段时间后出现的,有些是一年,有些甚至是几年以后,像微信是在中国3G商用4年以后才出来的。”邬贺铨在演讲中表示,对于应用生态的成熟不能过于焦虑,5G新业态的培育需要时间,但是有理由相信很多新业态都将会出现。


05  应用培育环境已较为成熟

 适度超前建设仍是政策方针


北京时间10月14日凌晨,在比国内厂商晚了近一年半后,苹果也发布了其第一代5G手机iPhone 12系列,全部四款新机都支持5G。发布会上,苹果还专门请来了美国运营商Verizon的CEO为苹果5G站台。尽管对于5G的好处,现在能聊得上来的还只有上传速度下载更快,但是这对于敏感的业内人士来说,依然意味着极大的可能性。

发布会后不久,一位省级运营商负责人与记者交谈时,主动谈到了苹果新推出的Apple ProRAW格式照片和10 bit杜比视界视频功能。他指出,这些高精度、大信息容量的音视频内容,对于网络的要求很高,在此类应用大量普及之际,对于5G网络的需求也会大大提高。

李冰告诉记者,5G在消费市场上的渗透,首先还是5G网络的覆盖要达到更高的水平,其次是全球疫情要得到充分的控制,出现疫苗大规模上市这样的转机,这样能有效提高消费者的信心。最后就是5G套餐资费的下降,他认为,5G套餐资费从包含的流量、通话时长等内容上看算不上贵,但是相对于大部分人常用的几十块钱的套餐,仍然还相对较高,如何促进4G用户向5G转化,资费还是其中很关键的一个问题。

而在政策层面上,今年PT展上,“坚持适度超前原则”“形成以建促用,以用促建的良性发展模式”等表述被主管部门反复提及。工信部副部长刘烈宏指出,要保持战略定力,尊重技术演进规律、网络建设规律、市场发展规律,全面加快5G应用创新步伐,助力经济高质量发展。不难看出,技术演进、网络建设和市场发展都是行业发展中已经充分考虑到的影响因素。

正如邬贺铨在他那场演讲中指出的,5G很多能力还需要跟物联网、云计算、人工智能紧密耦合来实现,需要协同开发。5G很多新业态是在网络具有一定规模以后才有的,要加快这个进程,网络能力需要更好地开放。“5G商用应该意味着新一轮技术创新的开始。”

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