全球支付巨头PayPal要开放比特币支付!交易价值受质疑

作者:张艳芬 

来源:上海证券报

全球知名在线支付系统PayPal日前发布公告称,将允许用户在平台上购买、持有和出售包括比特币在内的多种加密货币。

受此消息刺激,比特币价格在一天之内一度由12500美元跃升至近13200美元,尽管后续有所回落,但日内上涨超过5%。PayPal的股价也应声上涨近6%,达到215美元以上。

而最令市场激动的是,PayPal提出了可以用比特币等加密货币“进行购物”这一功能,币圈一些声音解读为——比特币向支付交易工具演进的重要里程碑。

但这一看法受到不小的质疑。目前,以比特币为代表的加密货币属于投机性的数字资产。其中,被称为“电子黄金”的比特币,尽管受到各类机构布局,但其还未有实际意义的商业应用场景,反而因其受到暗网、洗钱方面的利用而备受争议。


PayPal进军加密货币


根据PayPal的公告,未来几周将允许美国账户持有者直接在PayPal电子钱包中持有并买卖加密货币,2600万家PayPal合作商店将在明年初接受PayPal以加密货币付款。在上线初期,PayPal将支持比特币、以太坊、比特币现金和莱特币。

该公司计划在2021年上半年将相关服务扩张到更多国家和地区,以及PayPal旗下的Venmo移动支付。

当然,用加密货币进行购物,并不意味着加密货币可以直接作为支付工具,而是用户需要将其转换为法定货币。PayPal表示,用户将来使用自己账户中的加密货币购物时,系统会将用户选择的加密货币,按当时的PayPal费率转换为法定货币,由于交易仍然通过法定货币进行,商家也无需负担其他费用。

也就是说,商家最终收到的还是法定货币,并不是接受加密货币作为支付方式。而PayPal在商户和用户中间,只起到一个转换平台的作用。

比特币要迈向支付工具?

在加密货币界,比特币一骑绝尘,被不少币圈粉丝奉为会迈向主流支付系统的一个币种。而PayPal此举,被不少人理解为比特币向支付交易工具演进的重要里程碑。

但高波动的比特币能否成为主流支付工具,一直就充满争议。

有市场观点认为,当前,比特币等加密货币的价值还是其投机属性,目前支付机构、金融科技公司的加持,反而具有很强的投机属性。

PayPal为何进军加密货币领域?按照PayPal的总裁兼首席执行官Dan Schulman的说法,是因为当前趋势“向数字形式的货币转移是不可避免的”。

PayPal并不是全球第一家支持虚拟货币的金融科技公司,此前支付平台Square Cash和零售券商Robinhood都已经支持虚拟货币买卖,并通过向用户提供加密货币交易服务,赚取交易佣金。不过,据PayPal公告,其在将虚拟币兑成法币进行购物结算中不会收取交易费用。


监管亮红灯


比特币在实际经济生活中有什么作用?

“现有的价格投机者认为比特币基于总量有限等特点,可以像黄金一样具有价值存储价值,但再进一步演变为支付工具,目前还远达不到。” 业内人士表示,实际上,比特币目前没有现实意义上的广泛商业应用场景,持有比特币的用户在全球范围看,仍是少数派,让全球大范围人认可其储备价值这一共识也有点“理想化”。

而比特币目前最大的价值,是将其底层技术“区块链”的名气大大提升,从而给各行业带来创新点。

记者发现,PayPal的官微“PayPal贝宝”曾在2018年刊登了一篇首席运营官Bill Ready接受媒体采访的文章。其中在谈及有关比特币和虚拟货币应用问题时,Bill Ready表示:“比特币和其他数字货币的瓶颈在于,如果想在区块链上结算一笔交易,那就需要7分钟。如果现在网上买东西,会等7分钟吗?这或许就是数字货币没有商业应用的原因。”

当前,比特币作为数字资产,收获不少粉丝,但其支付手段的合法性,并没有取得广泛共识,不少国家对其亮起来“红灯”。

美国银行指出,比特币与任何金融资产都不相关,“没有办法解释,更无法预测表现”。

而我国现阶段明令禁止比特币作为支付结算工具。2013年12月份,我国央行等五部委发布了《关于防范比特币风险的通知》,表示比特币并不是真正意义上的货币。从性质上看,比特币是一种特定的虚拟商品。但是,比特币交易作为一种互联网上的商品买卖行为,普通民众在自担风险的前提下拥有参与的自由。

通知要求,现阶段,各金融机构和支付机构不得以比特币为产品或服务定价,不得买卖或作为中央对手买卖比特币,不得承保与比特币相关的保险业务或将比特币纳入保险责任范围,不得直接或间接为客户提供其他与比特币相关的服务。


谨防洗钱风险


通知提示,比特币具有较高的洗钱风险和被犯罪分子利用的风险。

由于比特币点对点转账的隐匿性,以及资金流的去中心化,使得其在暗网、洗钱等非法交易中被大量使用。

“反洗钱人员、监管部门发现和追踪洗钱最重要的手段就是跟随资金流的走向,层层递进,找到资金的网络中心,从而判断资金来源是否为上游犯罪。”反洗钱咨询服务机构徵悠咨询总经理周峰告诉记者,比特币的隐匿性极易阻断信息通道,交易双方的信息无法轻易获得,交易范围又能够轻而易举在全球范围内转移;而区块链技术路线上的去中心化选择也大大增加了追踪难度。

随着数字货币和“黑灰产”交易逐渐为人所知,数字货币被利用洗钱的规模也逐年增加。以比特币为典型代表的数字货币兴起衍生出的犯罪现象让监管十分警惕。

“这是个全球性问题,需要科技力量加以震慑。所以在将其合法化之前,现有的监管力量能否控制其带来的风险敞口,是每一个政府都会思考的问题,需要监管方面加大科技投入和创新,平衡风险。”周峰认为,对比特币的管理需要立法来规范。

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