大法官金斯伯格去世为何会全面影响美国大选?

作者:Dow Jones

来源:道琼斯风险合规

Ginsburg wearing her ‘dissent jabot,’ in a court sketch from the day after Election Day 2016. ART LIEN

每隔四年,政界就会猜测在紧临美国大选的10月,有什么意外动态可能给总统竞选的最后冲刺阶段增添变数。

而今年的“十月惊奇”提早了两周到来:美国最高法院大法官露丝·巴德·金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)离世。事实上,这件事的影响远超了所谓的“惊奇”:这对整个系统和国家都造成了冲击,而这一年美国已经连连受创,几乎很难再消化一次这样的打击。

纯粹从政治角度来看,最高法院大法官金斯伯格去世会对大选产生哪些影响?答案是影响了所有方面。

最直接的一个结果是,在新冠疫情、疫情造成的经济下滑以及不断发酵的种族问题的三重打击下,她的去世又给大选带来了爆炸性的新问题。参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)随即宣布,如果由特朗普提名继任者,参议院将对该人选进行投票,但他没有说投票会在大选之前还是之后(有可能是跛脚鸭时期)进行。

由于在奥巴马(Barack Obama)的总统任期即将结束之时,麦康奈尔拒绝推进民主党对梅里克·加兰德(Merrick Garland)提名的投票,因此民主党人到时必然会对麦康奈尔的双重标准提出愤怒抗议。这也将引发一场情感上的争斗,其程度将与美国已经出现的其他重大问题比肩。简言之,2020年的政治动荡必将进一步加剧。

别的先不说,参议院如何处理这一现时问题,将会融入到每一次激烈的参议院席位选举竞争中,今年两党对参议院席位的争夺呈白日化。

尤其是以下三位共和党人的连任选举将因此增添变数:南卡罗来纳州参议员林赛·格雷厄姆(Lindsey Graham),他是负责所有提名工作的司法委员会主席;缅因州参议员苏珊·柯林斯(Susan Collins),她是一位政治温和派,而她对大法官布雷特·卡瓦诺(Brett Kavanaug)的支持让她在自己原本的部分选民中引起了强烈反对。麦康奈尔本人最有机会赢得连任,但他面对一位资金充裕的对手。

美国最高法院大法官露丝·巴德·金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)于当地时间9月18日去世。她是最高法院历史上第二位女性大法官,也是法律面前男女平等的激烈倡导者。WSJ华盛顿分社执行编辑Gerald F. Seib和最高法院记者Jess Bravin说,金斯伯格不是一位寻常的大法官,她为美国女性取得全面平等做出了重大贡献,也成为了进步与自由的代表人物及文化偶像。图片来源:Cliff Owen/Associated Press

此外,民主党副总统候选人参议员卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)同时也是司法委员会成员,因此举行确认听证会时,她免不了要身陷舌战群儒的场面。最高法院的席位空缺,以及要迅速对继任人选进行辩论,也带来了对最高法院规模和组成问题的质疑,今秋总统选举结果出来之后,最高法院可能需要介入裁决相关争端。

从更广泛的意义上说,最高法院的事宜突然落在秋季选举议程之上,这将增加左右翼两派人士对选举的兴趣,对他们而言,最高法院的未来及其在塑造美国文化中的作用已然相当重要。对于这些人来说,没有比现在这个问题更重要的问题了:新的大法官会由共和党还是民主党总统来任命,这不仅关乎现在,还关系到未来几年的情况。

长期以来,保守派一直将金斯伯格大法官的离任视为未来数年中争取保守派获多数席位的一大机会。而她在民主党夺回白宫之前就离开,也正是自由派一直以来很担心的一件事。

传统意义上来说,最高法院的未来在保守派中引发了更高的关注度。几天前的一件事显示了这一迹象,特朗普为激发右派人士热情,公布了一个候选人名单,他将从中挑选出一位新的最高法院大法官。他的民主党对手乔·拜登(Joe Biden)现在的一大压力是也要采取同样的动作。

此外,尽管最高法院的未来始终是两翼社会活动人士的一大关注点,但金斯伯格大法官的离世使得最高法院现在成为了更广泛选民的问题。这对民主党还是共和党有利,仍是一个悬而未决的问题,也是至关重要的问题。

Ginsburg in her chambers at the Supreme Court in 2002.DAVID HUME KENNERLY/GETTY IMAGES

今时今日,总统和参议院选举投票之间呈现出了从未有过的重大联系。在过去的十多年中,选民和过去相比,在对总统候选人和本周的参议员候选人进行投票时总倾向于把票投给同一个党派的人。事实上,四年前的2016年,参议院的34个席位中,每一个都是由赢得该州总统竞选的同一党派获得的。

因此毫不夸张地说,在最高法院即将展开的辩论中,更具能量的政党更有可能赢得白宫和参议院的控制权,也就是说至少在接下来的几年里,成为华盛顿方面的主要力量。

因此,在这已然极富戏剧性、牵动着情感和充斥着愤怒辩论的一年中,接下来的时间只会更不平静。

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