SpaceX载人飞船发射成功:致敬“疯子”发明家马斯克

作者 | 陈肖

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犹记得今年1月份特斯拉上海量产,马克思那段“Disco”的视频在网上火了;随后价暴涨,惊呆华尔街分析师。


到4个月之后,马斯克又火了

这次不是特斯拉、不是脱衣舞、而是火箭

当地时间5月30日下午15:22,搭载两名美国宇航员的美国太空探索技术公司SpaceX龙飞船成功发射,乘“猎鹰9号”火箭飞往国际空间站。这是自2011年以来美国首次使用国产火箭和飞船从本土将宇航员送往空间站。

这也是人类历史上首次有宇航员坐上商业公司的航天火箭和飞船飞离地球,飞向外太空。SpaceX公司称这为未来人类太空旅游等提供了更多可能,成为历史上的里程碑时刻。

而就在发射的前一天,SpaceX星际飞船第四艘原型机SN4在美国得州研发基地进行测试后发生爆炸的消息一度引发巨大轰动,但没想到爆炸并未影响SpaceX龙飞船载人发射,仅是因为天气原因改了发射时间。

对马斯克的太空狂想计划来说,Space X 正式迈出了最关键的一步——将人类送向外太空,这又是一个非常重要的里程碑。在马斯克的Twitter账号中,他在第一时间把头像改为火箭发射成功的图像,并且置顶了一条留言:“张开双眼,望向苍穹。”


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疯狂的SpaceX计划


出生于1971年的马斯克,是当下最具故事性及话题性的商业人物之一。

马斯克做事从来都是如同疯子般天马行空,想法行为怪诞令人惊讶,但他同时也有着疯子般的坚定的执行力以及天才般的统筹管理能力。从2001年提出SpaceX的计划,到今天载人试飞成功,是20年坚持不懈的努力与毫不动摇的信念。请看下图

当然,spaceX今日的成功的背后,也是经历过了无数次的失败。

在初期多次火箭发射失败,在2008年导致SpaceX几乎破产。马斯克自己说,他和工程师曾经抱头痛哭。最终猎鹰1号火箭在发射失败3次后,2008年9月28日首次成功。

尤其是猎鹰系列火箭2015年和2016年两次连续的爆炸事故,一度把马斯克打击得失去信心,各路负面消息一时间充斥媒体,公司的发展也一度陷入困顿。

即使是spaceX 发射的前一天,第四代原型机在测试中爆炸了,马斯克依然面不改色。

对于研发投入按亿美元为单位来算的火箭事业,每一次失败都是不堪重负的打击,但马斯克硬是顶住了压力,一直在这条道路上不断前行,历经数不清的挑战、嘲笑和失败,却仍然初心不改。

直到如今,spaceX终于成功实现把人送出外太空的宏愿,马斯克十几年来所坚持的梦想也要实现了。


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航空航天商业化的时代到来


此次SpaceX载人龙飞船和“猎鹰9号”火箭在航天业中有着重要的意义,这是完全有私营企业设计开发的商业航空产物。开启了一个时代——航空航天商业化。

SpaceX拥有一系列了不起的成就,其中“猎鹰9号”是完全由私营航天企业设计生产和可多次重复使用的液体燃料火箭;龙飞船也是完全由私营公司开发的可重复使用具备下行能力的货运/载人飞船,2012年首次成功运输货物交给国际空间站,至今已经执行 22次飞行任务,只有一次失败 。

若此次任务成功,SpaceX将创造多项成就,包括:2011年航天飞机退役后美国本土首次载人航天发射、全球私营商业载人航天第一飞、全世界第9款载人飞船发射,美国第5款载人飞船发射等。

而如果这次任务最终能圆满完成,那意味着SpaceX通过了NASA的测试,也将正式成为美国宇航员通往空间站的“太空巴士”。NASA也已经对外透露,在这次任务成功后,SpaceX将于今年晚些时候再运送4名宇航员到空间站。

但SpaceX 并不只聚焦于美国政府和NASA的订单,它的客户不但包括本国的企业也包括外国政府和公司,只要付得起在发射费用,SpaceX 可以为任何人发射卫星。事实上,SpaceX 的私营订单和美国政府/军事订单的比例,几乎达到了1:1。

最不可思议的是,得益于与马斯克对spaceX的自己研发以及火箭回收重复使用的设计思路,在前期烧钱无数后,这一目标逐渐实现。现在,spaceX自行生产85%的发射设备及软件模块,将火箭发射价格降至十分之一且仍拥有70%毛利率。据悉,猎鹰9号每次近地轨道发射标价5650万美元,是业内最便宜的火箭,而如果客户选择利用火箭回收计划,SpaceX还可以提供不少于10%的售价折扣。

SpaceX的商业模式的成功,以及此次载人飞船成功发射不但意味着赚大钱的商业航天业务从此不是空话,同时,这也意味着全球的商业载人航天竞争时代拉开序幕。

此前,NASA只能租用俄罗斯的火箭运送宇航员往返国际空间站,为此需要付出每个座位费用超过8000万美元的代价。如今spaceX 的成功,宣告了俄罗斯方面可能奇货可居的载人航天业务时代结束。


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SpaceX的竞争版图


不过,spaceX 并非美国的商业航空运输唯一霸主,在美国,还有包括波音、蓝色起源、Sierra Nevada Corporation等在内的航天公司也均获得了NASA的资金支持,算是行内比较知名的玩家。

作为最space X最重要的竞争对手,波音在其之前一直是NASA给予厚望的航空制造公司,其在2014年就从NASA手里拿到了金额为42亿美元的合同,任务是在2017年底之前运送NASA宇航员往返国际空间站。但直到2019年底,波音的“星际飞船”还是未能最终通过载人飞行前的测试,最终被NASA撇到了一边。

维珍银河 (Virgin Galactic) 由维珍集团创始人理查·布兰森爵士于2004年创办,但维珍银河与自己研发火箭太空船的spaceX有所不同,它更像是一家太空旅游公司,并直接不生产航天硬科技,类似国内商业模式创新却冠以高科技为名的某某科技公司。

截至目前,维珍银河的机队规模只有两架,只能离大气层外面晃悠,不能算“真正”的太空飞行。

蓝色起源 (Blue Origin)比 SpaceX 还早两年,创始人正是现在的全球首富亚马逊的老板杰夫·贝佐斯。目前蓝色起源旗下拥有小型可回收载人火箭新谢泼德 (New Shepherd),八次无人测试,均成功发射、着陆和回收;对标 SpaceX 的猎鹰重型火箭的重型可回收火箭新格伦 (New Glenn),计划2021年首次试飞,以及大型模块化登月飞船蓝月亮 (Blue Moon),具有载人能力,计划在2024年之前让宇航员可以重返月球。

国外方面,作为航空领域的重磅对手,俄罗斯在这方面早已驾轻就熟,是承接国际航天订单的主要玩家,但费用奇高,此次spaceX的成功,或使行业格局迎来更多元竞争时代。


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人类一大步,马斯克一小步


此次SpaceX试飞成功,对于人类航空航天事业,可以说是一大步;但是对于马斯克的梦想版图而言,只是一小步。

马斯克的梦想,可不只是把宇航员送上太空那么简单;他的终极梦想,是移民火星。他说:

将人类送入火星,并在火星生活,并保证这一过程足够安全、价格低廉,自己最理想的结局是能在火星上退休,甚至在那死去。

今年1月,马斯克曾表示,SpaceX有能力在2050年之前将100万人送上火星,为此他提出计划每年建造100艘星际飞船的目标,10年内数量就可以达到1000艘,每当地球和火星轨道同步时,就把大约10万人从地球送到火星。

在绝大多数人看来,马斯克此番讲话非常符合他的狂想家本质,但这更像一个梦幻的愿景,现实来看,如果要达成他的目标,把未来30年的分解成每一年的进程都是一个绝不可能完成的任务,即时是全美国都以倾国之力做这事,都不一定能办成。

但马斯克就是这样一种人,思想天马行空,但执行力超强,不可能的事情总是在他的手中一点点变得可实现,如今SpaceX载人火箭的成功上天,正是最好的见证,起码他的移民火星计划有了现实依托。

虽然这里最终的狂想愿景还差十万八千里,但谁敢说他下一个动作又会爆发出什么让人惊奇的新变化呢?


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致敬天才发明家


纵观人类创新与发明史,马斯克无疑是与瓦特、爱迪生、怀特兄弟同类的人。和马斯克一样,他们的想法在当代都不仅不被认可,甚至被称为“疯子”或者“神经病”。然而N年之后,人们却生活在他们发明的东西所构建的世界之中。

站在经济周期的角度,只有技术进步才能释放终极红利,带来新的增长机遇;站在历史的角度,技术才是提高人类生活水平的终极推手,而不是那些道德文章、人权自由、主义问题的争吵。唐宋的是时候,中国的技术走在世界前列,那时的中国就是全球最富庶、最文明、最开化的地方;后来欧洲发生了文艺复兴与科技革命,欧洲以及美国成为了最文明最富裕的地方。

当今时代,有太多谦和恭顺的伪君子,或者说叫做“精致的利己主义者”,但缺少自我燃烧的天才发明家,也就是他们口中的“疯子”。

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