Starship飞船第四架原型机爆炸!马斯克:先专注载人飞行

作者:包永刚

来源:雷锋网

由于天气原因,SpaceX和美国航空航天局(NASA)本周四在临近发射17分钟前取消了载人航天发射,下次发射窗口为当地时间5月30号下午3点22分。据外媒theverge报道,本周五,SpaceX的下一代Starship飞船的第四架原型机在该公司位于德克萨斯州南部的测试地点测试时发生巨大爆炸。

在SpaceX点燃测试火箭上的引擎后不久,一个巨大的火球将飞船原型机吞没在火焰中,几乎没有留下任何硬件,还损坏了测试地点。

爆炸发生在SpaceX 即将对NASA执行载人飞船发射的前一天,发射会将两名宇航员送往国际空间站。这项发射具有历史意义,这是时隔近十年后,美国首次从本土将宇航员送往国际空间站,而且也是首次由私人公司将人类送往国际空间站。这次务将在佛罗里达州卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)发射,使用SpaceX的主力Falcon 9火箭,该火箭已经飞行了100多次。

虽然Starship原型机的失败与即将迎来下一个窗口期的NASA任务没有关系,但SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)接受采访时告诉《航空周刊》,SpaceX计划暂停Starship的开发,转而专注于其首次载人飞行。马斯克在5月26日发布的播客采访中告诉《航空周刊》:“我们已经将SpaceX的工作重点重新定位,将专注于载人航天发射。也因此,Starship的进展将会放缓。”

刚刚爆炸的原型旨在测试SpaceX未来的Starship的设计,该公司希望制造这种巨型火箭,是想将人们送往月球和火星等太空目的地。SpaceX已在位于德克萨斯州Boca Chica的公司建造了Starship的各种原型测试版本。今天,该公司在压低飞船的同时点燃了最新飞船原型机上的Raptor主引擎,这是称为静态点火的一种测试。据悉,这是SpaceX在过去几周内进行的第五次静态点火测试。

爆炸标志着又一次的失败,还摧毁了Starship的原型。在加压测试期间,SpaceX已经失去了该设计的三个先前测试版本,这可能导致飞船爆炸。这个特殊的星际飞船在测试过程中比其他飞船走得更远。但由于这次的失败,似乎没有什么可以挽救的东西,并且测试现场周围的区域也似乎受到了一些破坏。目前尚不清楚爆炸中是否有人受伤。截至消息发布之前,SpaceX没有回应置评请求。

按计划,如果Starship原型机完好无损,SpaceX计划在未来几天进行低空飞行测试。5月28日,美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)向SpaceX授予了使用Boca Chica运载火箭进行“亚轨道可重复使用运载火箭飞行任务” 的许可。美国联邦航空局还在6月1日对发射场设置了空中限制,以防止飞船在该区域26,000英尺以下飞行。现在,随着SpaceX专注于开发其下一个原型,这些限制可能会解除。

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