SpaceX首发载人火箭,万亿市场打开想象空间

来源:wind

美国当地时间5月27日,宇航员Bob Behnken和Doug Hurley组成的航天员团队将搭载SpaceX 的载人龙飞船从美国本土升空,踏上前往国际空间站的旅程。商业化太空探索的新时代来临了!


“SpaceX 的一小步,人类航空航天的一大步”


历史上,还没有一家公司曾试提供载人飞船前往国际空间站。如果本次SpaceX 成功,将是载入史册的巨大成就,也是美国宇航局太空探索的里程碑事件。

NASA(美国国家航空航天局)花了数年时间探索新的航天业务模式,试图利用公私伙伴关系开发飞行器,然后向私人承包商支付特定服务的费用。SpaceX 在载人飞船方面的尝试历时4年,期间还经历了猎鹰号两起在灾难性爆炸。

NASA 和美国政府官员们都表示,未来太空探索将继续这样的政府与企业合作的模式,即利用私人企业的努力和有限的政府监督,预计最快将在2024年将宇航员送至月球,稍迟一些将助力宇航员登陆火星。

按照这一思路,马斯克的团队提出了一种巨大的火箭,它搭载着一艘部分不锈钢的深空飞船,总高度达到40层,目的是最终运送大量乘客。到目前为止,美国国家航空航天局已经承诺1.35亿美元来帮助开发可作为月球着陆器的部分。

一些美国宇航局的长期观察者认为,目前的任务是一个关键的步骤,也许在某些方面与20世纪60年代中期为阿波罗登月铺平道路的双子座任务一样重要。前白宫太空顾问、退休的高级行业高管马克阿尔布雷希特(Mark Albrecht)表示,这一次,让政府“成为客户而不是运营商,对美国宇航局来说,这是一件非常惊人的事情。”

龙飞船的太空舱采用了最新的自动化技术,辅以类似于电动汽车仪表板上的触摸屏控制,但遭遇了一系列挫折,包括氧气发生器不稳、推进器失灵和降落伞出问题。在美国东部时间周三下午4:30发射之后,它将在轨道实验室停留大约两个月。如果在佛罗里达的发射台和整个返程过程中一切顺利,最后在大西洋溅落,美国宇航局希望尽快批准SpaceX的系统作为太空出租车,将运送宇航员往返轨道。

SpaceX机组任务管理主管Benji Reed 表示:“载人航天飞行真的,真的很艰难。”

学术界和产业界官员表示,通过鼓励私人投资此类项目,美国宇航局正在增加让人类快速登上月球并在月球建立长期存在的可能性,而不是完全依赖联邦政府的支持。

据悉,一直强调军用和民用航空项目的美国总统特朗普也将莅临本次发射现场。

波音也搞了一个名为Starliner的竞品,但还在一系列关键技术上挣扎突破,很有可能在今年晚些时候进行无人航行试飞。

美国国家航空航天局局长Jim Bridenstine 表示,到目前为止,美国共向SpaceX和波音公司投入了70多亿美元的纳税人资金,以恢复宇航员从美国本土升空的努力,这是美国和其他国家进入太空新途径的高潮。他本月说:“美国宇航员需要具备进入太空的能力,不仅是为了美国宇航局,也为了全人类”。

相比波音,SpaceX 是成立于2002年的“后浪”,当时只有数十名员工,所谓的总部只是一个经过改造后的仓库。

现在,SpaceX 拥有7000名员工,拥有一系列了不起的成就。比如,它是第一个将卫星送入地球轨道的私营实体;第一个利用再返回火箭的主要部件的公司;第一个发射航天器与轨道国际实验室连接的私营实体。


万亿美元的太空经济


人类对太空探索的投入越来越多,2000-2005年期间只有11亿美元,到2012-2018年之间,投入金额上升到102亿美元。这种快速增长是由于航天工业的壁垒减少,而航天工业以前仅限于政府或超级富豪。

自2000年以来,高盛估计,有133亿美元投资于新成立的航天初创公司。摩根士丹利认为,到2040年左右,“太空工业”产值增长超过万亿美元。

太空探索一直在扩大技术和工业制造的边界,而这些技术和工艺又造福社会,提高生活水平。目前,可重复使用的火箭和先进的卫星技术,能够通过更高质量的宽带互联网、5G蜂窝网络和物联网设备在地球上实现更大的创新。

据Space Foundation的数据显示,这个万亿美元级的市场主要由三大领域所主导:产品与服务(55%)、基础设施(25%)和政府活动(20%)。

一是产品和服务,这是太空活动商业化的主要驱动因素之一。这些产品和服务满足电信(电视、电话、广播网络信号传输)、基于位置的服务(GPS等)以及监测和观测方面(天气监测、灾害预测)的具体需要。

二是基础设施,火箭、地面和空间站等空间飞行器以及卫星、接收器、互联网和电视终端等接收器的生产也在蓬勃发展。随着全球人口的增长,我们保持联系的需要也在不断发展。

第三是政府活动,大多数现代政府航天机构都在积极监测和跟踪太空,为本国公民提供更好的资源和服务,包括地缘政治监测和导弹跟踪。

卫星和火箭技术的进步意味着整个商业空间经济的成本正在下降。 正因为如此,全球航天工业在未来几十年里可能会领呈现“光速发展”。可持续发展、人类迫切需要更加丰富的资源和技术日益成熟,太空经济已经启动。

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