美国为何迅速逼近全球疫情“震中”?

来源:新华社

世界卫生组织多日前就已发出警告,美国有可能成为全球疫情下一个“震中”。

据美国约翰斯·霍普金斯大学数据,截至美国东部时间26日晚,美国新冠肺炎确诊病例超过8.5万例,已为全球最多。美国确诊病例为何增速这样快?下阶段防疫重点和难点又是什么?请看新华社记者的报道。

这张图表显示,美国确诊病例人数增速高于其他国家和地区。图表来源:《金融时报》

确诊病例骤增有两方面因素

根据美国约翰斯·霍普金斯大学的数据,从3月10日美国确诊病例数量破千,到3月26日确诊病例达8.5万,只用了两个多星期时间;死亡病例也在同一时间段内从28例迅速上升到千例以上。

纽约州是美国“重灾区”,确诊病例累计超过3.7万,占美国近一半。毗邻纽约州的新泽西州,以及西海岸的加利福尼亚州、华盛顿州疫情也都较为严重。

有分析认为,美国确诊病例迅猛上升的背后,有两方面因素。

一方面,检测量增加了。

美国副总统彭斯说,截至3月26日上午,美国总共检测了55.2万例样本。据美国媒体统计的数据,纽约州受检人数、受检比例也在全美位列第一。

美国媒体Vox统计各州确诊数字、死亡人数、受检人数和受检比例。纽约州在各项排名中都位列第一。(数据截至3月25日)

另一方面,前期隔离和防控措施相对滞后或落实慢,还在显现后果。

加利福尼亚大学圣迭戈分校传染病系主任斯库利告诉新华社记者,美国许多地方推行“扩大社交距离”的政策步伐迟缓。在华盛顿州等较早实施这一举措的地区,确诊病例上升的速度已开始放缓。

“美国病例数快速位列全球之首,表明美国在应对新冠疫情方面并没有做足准备,无论是病毒检测、强制保持社交距离,还是认真对待病毒感染等方面,都做得不够。”美国艾奥瓦大学微生物学和免疫学教授珀尔曼对新华社记者说。 

3月19日,在美国弗吉尼亚州阿灵顿,医护人员在一处“免下车”新冠肺炎检测点引导车辆。新华社发(沈霆摄)

美国医疗系统将承受巨大压力

为应对不断恶化的疫情,美国联邦政府和各州已陆续升级防控措施。

特朗普宣布“国家紧急状态”。白宫以总统名义发布了公众应对新冠疫情的行动指南。一些州政府陆续推出“居家令”,以降低社区传播风险。

不过,美国不同州防疫措施力度不一,民众对政府前期防疫力度有不满情绪,相关防疫措施效果还有待观察。

专家认为,美国防疫工作下阶段重点在于加强医疗防护物资供应、提高医院接诊能力、抢救急重症病人、降低死亡率等。同时,联邦政府需要对纽约州等“重灾区”提供额外支持。

加利福尼亚大学洛杉矶分校流行病学教授张作风告诉新华社记者,随着病例持续增多,美国医疗系统将承受巨大压力。防护用品严重不足也会加重医护人员感染风险;医院病床位、重症治疗室和呼吸机不足,给抢救病人带来瓶颈。这些难题亟待解决。

据《纽约时报》报道,纽约州一些医院已处于“崩溃边缘”。其中,国际大都市纽约的医院人手、物资最为短缺。

3月26日,在美国纽约布鲁克林的一家医院,一名工作人员(左)在一处新冠病毒检测站工作。新华社/美联

美国卫生官员还警告说,美国中西部一些地区也存在疫情加速恶化的风险,如底特律、芝加哥。

失业救济数据令人担忧

控制疫情才能稳住经济

近期,美股持续动荡,美国经济可能陷入衰退也引发担忧,美国接连推出“大手笔”的货币和财政刺激措施,但效果还有待观望。

最新公布的上周美国首次申领失业救济人数飙升至328.3万,接近此前历史纪录的5倍。

3月26日,在美国纽约,一名戴口罩的骑车人经过曼哈顿时报广场。新华社发(郭克摄)

美国劳工部数据显示,此前美国历史上单周首次申领失业救济人数最多是1982年10月,为69.5万。2008年金融危机后,这一数字在2009年3月达到峰值,为66.5万。

这项数据被普遍认为是反映当前经济状况的最快窗口,也是衡量全美范围内裁员情况的可靠指标。虽然经济学家已预料,新冠肺炎疫情导致诸多经济活动“停摆”,美国出现失业潮已不可避免,但这项数据的激增仍远超预期。

美国媒体感叹,这是迄今疫情对经济造成广泛损害的“最生动证据”。

美国联邦储备委员会主席鲍威尔接受媒体采访时曾“安抚”说,疫情带来的短期损害将是巨大的,导致失业率显著上升和经济活动显著下降,但疫情得到控制时,企业将重新开张,员工重返岗位,信心将恢复,美国经济有望出现良性反弹。

他强调说,目前美国政府的首要任务是控制疫情,然后才是恢复经济活动。

言下之意,美国员工能否重返工作岗位,美国就业市场能否恢复健康,美国经济能否重回扩张,很大程度上取决于美国政府能以多快速度控制疫情。

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