Airbnb官宣明年上市,折戟的共享经济模式能否终获看好?

Airbnb全称 Airbed and Breakfast(气垫床和早餐),指两位创始人Brian Chesky和Joe Gebbia当时为分摊房租而想出在客厅出租充气床垫附加第二日早餐的服务。那是2007年年底,共享经济的概念还未兴起。如今,12年过去后,世界好像已经变了个样。

今日,旅行房屋租赁平台Airbnb(爱彼迎)在官网上声明,公司将在明年上市。

至此,共享经济领域的几大独角兽Uber、Lyft、WeWork与Airbnb不是已经上市,就是已提出上市计划。但从目前市场反馈来看,共享经济概念对这些独角兽而言并非增分项,相反该经济模式最近还饱受诟病。

因此,Airbnb的明年上市,或充满了不明因素。

从“e-Bay for Space”到地方文化信息分享社区

从最初的出租自己客厅出发,Airbnb的两位创始人看到了背后更大的市场需求。因此,Airbnb亦从一项服务,变成了提供服务的信息平台。

早期的Airbnb只提供类似沙发客(Couchsurfing)一般廉价服务,但市场反响寥寥。于是,公司从2009年下半年开始将需求关注点从最基本的住宿需求提高至提供舒适、特别、富有地方特点的住宿服务上。

首先,公司会雇专业摄影师对出租房源进行一番“美化”——爱美之心,人皆有之,看起来更舒适的住宿空间,谁会不喜欢呢。

其次,公司将其出租房源从“沙发客”式廉价房源向本地化、个性化、富人文气息的非廉价住房转型,其房源主打“设计感”和“当地体验”,价格上比廉价酒店稍高。虽然如此,凭借着“地方文化体验”的差异化特点,Airbnb上的房子足以在一众装修风格统一的廉价酒店中脱颖而出,满足旅游者在“住宿”之外的“文化体验”需求。

实际上,这就是最早期的“共享经济”+“民宿”经营模式。但在十年前,无论是共享经济还是民宿,都是比价崭新的概念,因此在没有同类型竞争对手的情况下,Airbnb转型之后便进入了一轮快速发展期。

根据今年4月份的最新估值,Airbnb市值已超过310亿美元。相较而言,同期美股上市公司携程程市值约为240亿美元。平台有700万可租房挂牌,遍布全球超过10万个城市,在1000多个城市有1000户以上房源挂牌出租。

目前,Airbnb中国分公司设有房东学院,主要通过线上教育指导房东在装修设计方面为住客提供更佳的入住体验。此外,Airbnb内部还会根据其自身设定100多个标准选出其认为高质量,评为“Plus房源”。一般而言,Plus房源单价更高,成为了刺激房东改善其房源环境的一大因素,亦为房东改造自己房子提供了参考模板。

此外,Airbnb 的利润主要来自向租客和房东收取的服务费用。一般而言,向租客收取的服务费占房租的6%-12% ,向房东收取的服务费占房租约3%。此亦倒逼房东优化自己的民宿环境。若要提高自己房间出租的租金,房东就不得不提供更高品质的服务并在其住宿体验“差异化”上花费一些心思。

最早期的Airbnb经济模式被称为e-Bay for Space(住宿界的e-Bay)。但显然,经过数度转型之后,Airbnb 已不仅仅是一个简答的短期出租信息交换平台。现在在Airbnb中国的主页上,除了出租房源等基本信息外,还有平台与地方组织合作提供的文化体验活动,及住客分享其住宿旅行经历的“故事”栏目。

现在的Airbnb,更像是一个为志在探寻地方文化的旅客提供住、行、娱乐信息的社区平台。

(图源:Airbnb中国官网)

业绩方面,公司在今年第二季营收规模历史上第二次超过10亿美元,上一次还是去年的第三季。公司并未披露去年全年营收数字,仅表示2018年税前利润为正值。而在此之前,Airbnb在2017年的营收为26亿美元,较2016年增长超过50%,利润为9300万美元。

此外,截至9月15日,平台房东通过分享自己的房屋,累计已获得800多亿美元的收入。

Airbnb于2015年8月宣布进入中国,并于次年11月成立Airbnb中国分公司。目前,中国区为公司四大市场之一,独立于亚太区运营。2017年,Airbnb在国内房源增长率超过100%。2018年,中国入住Airbnb房源的房客总人次约达330万,总市场业务量中有50%来自国内游。

而在今年上半年,Airbnb中国业务同比增长超过三倍。

在全球范围,尤其是中国区市场来看,Airbnb近期均保持着较快的增长。也许公司本次决定上市也是在快跑相当时间后做出的审慎选择。

共享经济的困扰

和其他以共享经济模式运营的企业一样,快速的扩张也为Airbnb带来了诸多问题。

其一是提供房源质量下滑的问题。随着房东和住客人数的不断扩张,Airbnb平台下提供房源各种奇葩事情频出。在国外,因为Airbnb问题太多,好事的网友干脆建立了一个名为“Airbnb Hell”的网站,供房客、房东分享他们在短租的过程中遇到的奇葩经历。

(图源:Airbnb Hell)

其中,最为普遍的有房子图源与实物货不对板问题;还有夜间被陌生人闯入;房东试图勾搭住客(网络上有指Airbnb正有成为居心叵测的部分房东约P平台的趋向……),住客在向平台投诉后依然无果;或是房东晚上在住客房间旁与自己女朋友做不可描述之事等等。

今年5月份,有住客在Airbnb平台下一家青岛民宿发现了由路由器改装的偷拍摄像头,令Airbnb平台旗下房源隐私安全问题成为了热议话题。

另外,问题出现后平台客服处理问题速度普遍较慢、退款赔偿问题偏向房东的利益等问题,亦一定程度上影响了Airbnb的口碑。

和国内共享经济的另一个代表独角兽企业——滴滴一样,在快速扩张过程中,Airbnb亦面临着对公司旗下产品监管方面的缺失。对于以“共享经济”模式经营的公司而言,这似乎是它们无法回避的问题。

对于Airbnb而言,要全面加强监管就意味着需要投入大量的有关费用支出。但长远而言,这亦是它不得不作出的选择——滴滴的顺风车整改即是一个血的教训。万幸的是,目前Airbnb旗下房源并未出现危及住客或是房东的生命安全的事件发生。

而在宏观经营层面,Airbnb在部分地方市场的经营正受到当地监管政策的限制。今年2月份, 巴黎市政府将Airbnb告上法庭,理由是Airbnb的短租房租金哄抬了当地租金成本,破坏了地方房地产市场的平衡。除法国外,欧洲十个旅游都会均表示了类似抗议。

而在北美市场,Airbnb同样亦面临类似的监管问题。

至于Airbnb目前走得风生水起的中国市场,Airbnb所面临的是来自本土竞争对手的竞争。在“借鉴”之风盛行的中国,实际上这并不意外。目前国内短租房信息平台除了Airbnb外,还有途家民宿、小猪短租、榛果等平台,而它们的背后则是中国本土拥有巨大流量并更深谙中国市场的阿里、携程、美图等互联网大公司。

因此,虽然Airbnb现时在国内风光,但未来会不会成为下一个亚马逊中国尚不知晓。

公司上市前景如何?

据路透社今年6月报道,Airbnb正在考虑以直接上市的方式上市。这意味着投资者将无法获得“锁定期”保护,上市初期股价更容易产生波动。

而对于Airbnb的上市前景,同属“共享经济”模式运营的Lyft和Uber今年已作出了示范。

可惜,是反面例子的那种。

Uber自5月10日上市至今,股价跌幅为20%;而Lyft跌幅更大,为46%。

美国市场对其看空的原因,其一是共享经济这种经济模式比较新颖,没有参考对象,而这俩公司现在都还在烧钱阶段,无法让人看到持续盈利的稳定模式;

其二,对于司机和乘客来说,两个平台对用户的黏性都不大,无法留住司机和乘客,也就没有长期发展的充分必要性。

而最近WeWork的母公司We Company上市估值也被腰斩,并因而推迟了上市计划。

对此,甲骨文创始人Larry Ellison甚至直指WeWork和Uber两家公司“几乎没什么价值”。

从惊为天人到万人唾弃,美国市场与共享经济的“蜜月期”仅仅只有几年(实际上中国情况也差不多)。

但是对比起连栽跟斗几位前辈来,Airbnb有一个最大的优势就是它已经产生了盈利;其次,它有一定的用户黏性。

但这并非意味着Airbnb上市会是一片坦途。

据摩根士丹利研报,Airbnb目前在美国和欧洲的使用率增速已经出现放缓,天花板临近。因此,公司需要寻找新的业务增长点。

而在今年2月8日,Airbnb便宣布任命Fred Reid为全球交通业务负责人。Airbnb联合创始人、首席战略官兼中国区主席Nathan Blecharczyk表示,未来公司扩张范围会围绕“人们在旅途中需要的服务”。而可以预料的是,“出行”会是他们的下一站。

除此外,Airbnb还在不断完善自己的房源产品组合。今年3月份,Airbnb宣布买下旅馆订房平台Hotel Tonight,进一步丰富其提供的房源类别。目前,平台提供的房源除了屋主民宿外,还有精品旅馆、度假村、B&B民宿——当然还有Hotel Tonight的旅馆。

而在去年9月份,平台还推出Airbnb for Work板块,并在今年一月份收购会议空间租赁公司Gaest.com并将其纳入新推出的Airbnb for Work板块。

从近期Airbnb频频的动作来看,其扩张业务范围的决心自是显而易见,但在新领域公司能否如自己在短租房市场般取得成功仍是有待观察。明年,Airbnb的新业务会成为公司招股书上的亮点还是“黑点”,尚有待观察。

小结:

在经历了近几年的高速增长后,Airbnb上市似乎在意料之中。

但是从今年市场反应看,“共享经济”模式已遇冷,但公司较为稳定的盈利模式应该令市场对其好感度提升。

然而,平台在快速扩张过程中存在房源质量下跌造成口碑下滑,在海外市场遭到监管趋严,中国市场地头蛇竞争及新业务的不确定性等问题仍将会一定程度上影响Airbnb在上市之后的前景。

因此,Airbnb作为美国市值最大的独角兽之一,虽然其上市前景较Uber等要乐观,但仍有一定不确定性。

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