你不想听见的事实:波音737 MAX无可替代

波音公司新推出的737 MAX系列飞机在短短几个月内发生了第二起致命坠机事故。去年10月,狮航(Lion Air)一架737 MAX 8客机在起飞不到15分钟后坠入大海,机上189人全部遇难。周日,埃塞俄比亚航空公司(Ethiopian Airlines)的一架737 MAX 8客机起飞几分钟后坠毁,机上157名乘客和机组人员全部遇难。

在第二次悲剧发生后,世界各地的许多航空监管机构已经停飞了737 MAX,包括中国、印度、欧盟和英国,澳大利亚,印度尼西亚和新加坡。尽管一开始并未停飞波音737,但美国也在周三下午停飞了此系列飞机。

许多旅客、安全官员和航空公司工作人员都对波音737 MAX的安全性感到担忧,因此,波音股票在本周头两天下跌了11%。但该事故影响究竟如何?

如果的确有问题,终会得到解决

航空事故调查需要很长时间。调查人员可能需要数周时间才能得出初步调查结果,通常需要一年多时间才能完成最终报告。因此,值得注意的是,我们并不确切知道10月下旬狮子航空公司坠机事件的原因,我们对几天前刚刚发生的埃塞俄比亚航空公司坠机事件所知更少。

狮航调查的初步结果显示,维修程序不完善、飞行控制软件过于依赖单一传感器以及飞行员培训不足,这些因素可能是导致此次事故的原因之一。从表面上看,周日的事故与去年10月的事故有一些相似之处,但目前还尚未有确凿的证据支持对空难原因任何可能的解释。

无论如何,波音公司一直在进行软件升级,希望能防止导致狮航坠机事件重演。这一更新最迟将于4月底向各航空公司推出。据波音公司称,波音737 MAX是安全的,这款软件的升级将会“使原本安全的飞机更加安全”。

即使听上去太晚,波音已经在采取行动,提高737 MAX的安全性。如果调查人员发现其他问题,波音无疑将做出更多改变,以确保737 MAX的安全。

空客产能无法满足航空业需求

即使波音公司修复了正在进行的事故调查中发现的任何漏洞,一些分析师可能仍然会认为,航空公司及其客户会开始怀疑波音737 MAX是是不是真正安全的。历史表明,这些担忧最终会消失——假设不会再有类似于前两次的737 MAX空难。有一个我们不想听见的事实是,航空公司和旅客其实没有太多选择。

航空公司对新型省油飞机的需求是难以满足的,尤其是像737 MAX这样的中大型窄体飞机。空客的A320neo系列是唯一的主要竞争对手。

截至2月底,空客A320neo系列飞机积压了超过5800份公司订单。即使按照2021年计划的增产速度,空客每年的产量也大致不会超过725架。按照这个速度,需要8年时间才能完成所有现有的订单。至少要到2022年才能实现进一步增产。

因此,空客只能勉强满足市场约一半的需求。该公司需要多年时间才能提高足够的产量,使其市场份额(以产量衡量)哪怕只是小幅增长。因此,大多数订购了波音737 MAX的航空公司都没有其他合理的选择——它们不可能全部改用空客飞机。与此同时,未来10年,737 MAX和A320neo将非常普及,大多数旅行者将很难完全避免这两种机型。

听上去就像波音787梦想客机的重蹈覆辙

这并不是波音飞机近年来第一次停飞。2013年,美国联邦航空管理局和全球其他监管机构将波音787梦想客机(Boeing 787 Dreamliner)停飞四个月,原因是多架787客机的锂离子电池在几周内相继起火。

波音公司设计了一个变通方案,以降低火灾风险,并控制任何可能爆发的火灾。尽管如此,调查人员从未发现火灾的根本原因。更糟糕的是,另一架梦想客机在返航两个月后起火。

尽管如此,波音787梦想客机仍有望成为史上最畅销的宽体客机。此外,2013年是波音787系列在过去10年里销量最好的一年。显然,在电池起火事故后不久,航空公司们就乘机毫不犹豫地将787客机的订单提高了一倍,至于价格上有没有占便宜就难说了。

当然,2013年和今天的情况并非完全相同。幸运的是波音787-8梦想客机当年未造成任何人员伤亡。此外,就性能而言,787系列比737 MAX专业得多。不过,所有迹象都表明,波音737 MAX最近发生的悲剧对波音的财务业绩几乎没有或根本没有长期影响。

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