【外媒】令OPEC忧虑的下一场页岩技术革命

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来源:国际石油经济

上周五,OPEC在维也纳召开会议,美国页岩气对油气市场的影响最直接体现于参会各方。美国页岩油气开发技术造就了本世纪以来石油产量最快速的增长。

OPEC所面临的重要问题在于美国页岩技术还能提升多快,以降低成本,从而能够在目前低油价情景下开发更多的石油。已经发生的实例可供参考。

2014年,美国的石油产量增长为120万桶/天,这是自一个多世纪前进入石油时代以来最大的年增长量。过去六年来,美国石油产量共计增长400万桶/天,大部分增长都发生在过去三年中。

世界市场上一次短期内出现如此大幅度的石油增产,还是在1986年,沙特阿拉伯做出了一个增产300万桶/天的战略性决定,当时其拥有比现在规模更大的剩余产能。大量的石油导致全球油价降至每桶20美元(2014美元)。此次油价暴跌,并非源于某一国外石油主宰国家,而是成千上万的美国钻井企业家在国有和私人土地开采所致。

此外,美国石油产量的井喷并不来自于新的“发现”,而源于对太阳能、风能和电池等领域大量补贴支持后技术的成熟。

依据能源生产硬件单位资本成本的能量产出进行测量,EIA数据显示,页岩技术的生产效率在过去五年里提高了约500%。而且这还是平均水平,数据不仅包括最优水平还收录了平均及以下水平。我们也可以从当前的最优水平,想象一下未来的平均水平发展。

同时,同时期以相同方法测量,风力涡轮机、太阳能电池和锂电池的生产效率也有所改善,但远远落后于页岩钻井的提高。


另外,替代能源技术的生产效率提高速度正在放缓,而页岩技术则没有放缓的迹象。

美国的页岩公司现在仅需两个钻井平台便可比几年前三个平台产出更多的石油。在55美元/桶时,在德克萨斯州鹰滩页岩区块至少有一家大公司的资金收益回报率达70%。如果油价略升至65美元/桶,现今一些效率较高的页岩油生产商将享有比2012年油价为95美元/桶时更高的回报率。

美国年轻的页岩产业正沿袭着一套完善的历史模式进行技术革命。当改革产生全新的行业,正如之前从汽车到手机行业的发展情况,技术以及相关延伸和利用产业的规模和影响都将在更广范围内发展。首先是最初的蓬勃时期,新产品和生产增产,通过了反复试错获取经验。紧随其后出现的是经验和持续创新支撑的繁荣时期,有时也可能会是这一行业的破产。

但随即,由于投资回落和整合,行业调整至较低的价格,将会出现裁员和业务萎缩。然而,这只是下一轮扩张前的适当回调,并且利用在优质(并且被暂时低估)资产中运用的新技术,服务全球需求的增长。

当前正处于快速复苏阶段,有可能在一两年内达到2014年美国创纪录的石油生产增长速度。

如果任其发展下去,美国将再次扰乱全球能源地缘政治格局;但这次,由于其他国家缺乏专业知识和基础设施而放弃了本国页岩项目,几乎没有来自于其他国家的竞争。

而且,由于在可能是永久性的新低价机制下,不少国家竭力以传统技术保持石油产量,来自于OPEC成员国内部的竞争也许将更少。

*声明:文章为作者独立观点,不代表格隆汇立场

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