高通与华为缠斗5G,博通来搅什么局?

2017-11-10 15:48 学而思 阅读 16219

作者:吕永奇

天气越来越冷,5G越来越热。两者的不同之处在于,前者很直观,感官可直接体验;后者则更为抽象,需要观察思考方能了解。

越来越多的人认为,5G不仅将逐步取代目前普遍应用的3G和4G,而且在它统治期间,我们将实现万物互联,在驱动信息产业和社会经济发展的同时形成数以万亿计的价值链。谁在5G技术上赢得先机,谁就将在十年内乃至更为久远的未来占据主动,获得更大的话语权和更加辽阔的财富版图。

基于这个原因,相关企业早已展开布局。普通人对此无所察觉,但在行业最前线,伴随着5G时代大幕的徐徐拉开,角逐早已白热化。在众多参与者中,高通与华为近两年来的明争暗斗尤为抢眼。为了夺取含金量巨大的5G领导羊地位,它们在技术突破上紧紧咬住对手,你追我赶,上演了一场扣人心弦的暗战。

然而作为高通世仇的博通却在此时突然杀出,毫不掩饰地向高通提出收购意向。如果这场总价格超过1300亿美元的交易最终成功,这将会是通信设备领域金额最高的收购案。但显然,高通对博通开出的条件毫无兴趣,干脆利落地拒绝了后者。在5G话语权的争夺上,高通与华为的激烈博弈恐怕还要继续。

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1

行业格局剧变

从深圳市南山区阿里巴巴大厦出发,驱车沿科苑大道经沙河西路和南坪快速等直插东北,在坂田区五和大道南端停下,一路上经过8个红绿灯,行程约28公里。这是高通深圳创新中心到华为深圳总部的距离,不堵车半小时内即可走完。

不过高通和华为之间的心理距离无疑要远得多。

一直以来,高通依靠超强的技术实力,向通讯行业众多下游厂商销售手机芯片以及收取高昂的专利使用费,过着躺着数钱的日子,但现在黄金时代似乎正在远去。就在11月2日凌晨,高通披露最新一季的财报,其中净利润同比大幅下跌89.7%。

造成这一局面的原因很多,有高通在财报中提到的,比如自己与苹果之间一场旷日持久的诉讼以及由此引起的苹果应交专利费用的拖延;也有它没有提到的,比如近年来渐次崛起的一众竞争者在几乎在整个行业链条上对其市场份额的蚕食。其中对高通威胁最大的,或许就是后来居上的华为。

这不仅仅在于华为植根于全球最大的新兴市场并且发展极为迅速,更在于它带来的巨大挑战并不局限于对高通当前市场份额的分割,同时还聚焦于对下一代通信技术制高点——5G的争夺。目前,双方正竭尽全力,试图让国际电信行业的标准组织选择自己的方案作为5G的核心技术标准——这事关5G时代天文数字的技术专利费和设备销售额——因为谁的方案被选为标准,也就意味着其抢先研发申请的专利会成为核心专利,生产企业无法绕过,必须缴纳高额专利费。

如今伴随着华为崛起,行业格局剧变,高通开始面临强劲挑战。2016年11月17日,国际电信行业的标准组织选择了华为提供的Polar Code作为5G的短码解决方案。一时间,“华为碾压高通”,“引领世界5G发展”的说法四起,在业内引起巨大震动。

在华为的紧逼之下,高通似乎越来越不轻松。

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2

同步已成默契

华为的异军突起可能让高通深感焦虑。刚刚过去的十月里,高通动作频频,被外界解读为宣誓自身目前的引领地位。

在新一季财报发布前的10月底,高通在自己的深圳创新中心设立了技术展示中心,这是高通在美国之外的其他国家设立的第一个技术展示中心。在那里,高通全面展示了自己在5G等无线通信和物联网领域的领先技术和解决方案。与此同时,在阿里巴巴大厦办公区,高通召开了一场媒体分享会。在会上高通工程技术副总裁范明熙详细介绍了5G在垂直行业的广泛应用前景。同时他还特意强调,“高通正在引领着全球的5G之路。”

范明熙的话也有着现实支撑。因为就在10天前,高通在香港宣布推出首款面向移动终端的5G调制解调器芯片组骁龙X50,在业内首次实现了28GHz毫米波上的5G数据连接,这被视为是一个全球性突破。执行副总裁兼QCT总裁克里斯蒂安诺·阿蒙在现场进行了展示,并表明骁龙X50系列将支持于2019年上半年商用推出的5G智能手机和网络。

而几乎在此前后,华为也毫不示弱地宣布,自己成功完成了国内首次跨地域场景下的5G高清语音通话。这种同步似乎早已经成了一种“默契”。

在2017年2月下旬,高通与华为在同一天发表声明,分别宣布自己布完成新规范下的5G连接。2016年年底,两家又分别拿下了eMBB场景下控制信道的短码编码方案和作为数据信道的编码方案,各下一城。不仅如此,两者的同步还表现在其他诸多方面。高通推出骁龙手机处理器,华为推出麒麟芯片;高通进军服务器芯片市场,华为也发布自研服务器样机;高通做V2X-LTE网络推广,华为也马上跟进。

更有意思的事发生在今年8月下旬,在捷克布拉格举行的相关会议上,高通和华为角逐5G标准制定组织中一个关键岗位的人选,结果代表高通的陈万士是一位中国人,而代表华为的BrianClasson则是为数众多的华为外籍专家中的重要一员。尽管高通取得了胜利,但通信圈子里却流行起一种说法,即在本次选举中,“候选人分别是国外公司的中国人、中国公司的外国人,这意味着在5G技术基础研究和标准制定领域,中国人、中国公司已经成为第一流的贡献者。”

只是与高通不同,在针锋相对的竞争当中,华为显得比较低调。

典型的案例发生在Polar Code被选中作为5G的短码解决方案之后,国内赞誉和更高的期望让华为自己都有些担心,以至于其新闻稿措辞极其谨慎。华为公关部门在接受采访时明确表示,5G标准的制定并不是华为牵头,“华为尚且无法碾压高通,更何况是引领5G时代”。而在接受英国《金融时报》专访时,华为副董事长兼轮值CEO胡厚崑更是直接表示,说“华为拿下5G时代”太夸张。

华为的表态或许并不完全是出于谦卑,某种程度上也确实体现着华为对竞争双方实力的真实态度。但谁也想不到,就在5G时代迎面而来的关键时刻,高通被斜刺里冲出来的博通撞了一个趔趄。

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3

博通杀入战团

高通和华为针锋相对的竞争似乎是近两年才开始的事。

此前,高通凭借其一骑绝尘的技术优势站在行业食物链最顶端,拿着专利使用权的镰刀,舒服地收割着全世界中下游手机企业的利润。很长一段时间内,华为虽然进步神速并且表现出了莫大雄心,但更大程度上它仍然是一个跟随者,甚至还是高通的客户。

但到了4G时代,华为多年来的努力开始显现更多结果,事情和以前不一样了。

作为世界一流的公司,高通在技术上具有高度前瞻性,一般会提前10到15年进行下一代或更长远技术的研发,这是它保持行业龙头地位的秘诀。例如在3G刚兴起时,高通就开始思考4G能否比3G的传输速率提高100倍甚至几百倍。在4G时代尚未开启的2006年,高通又投入巨大人力物力开始了5G的研究。但仅仅3年以后,之前在高通竞争对手排行榜中并不靠前的华为居然也了开启了对5G的研究进程。当时先后展开5G探索的还有英特尔、三星等总体实力更强的国际半导体巨头,但令人意外的是,抢得5G技术研究先机的也并不仅仅是高通,居然还有华为,两者的竞争也由此陡然加剧。

不同于华为与高通,博通与高通的恩怨却是由来已久。

在通信设备领域,博通是一个有些“奇葩”的存在。它原本只是惠普旗下的一个半导体部门,但最终分拆出来,然后在“并购狂魔”之称的福潭担任CEO后,在过去十几年中连续并购,多次上演“小鱼吃大鱼”的戏码。最终博通站到了全球第五大半导体公司的位置上,营收规模甚至不逊色于高通。

只是在发展过程中,博通与高通爆发了多次对簿公堂,积怨甚深。

早在12年前的2005年5月,博通就曾状告高通侵犯其在无线、有线通信技术方面的专利。同时博通还向美国相关部门举报了高通进口方面的一些问题。而仅仅5个月后,高通又反过来起诉博通,称后者侵犯了其涉及图像压缩技术及视频编码解码技术的两项专利。事情并未就此结束,2007年时,博通再次提起诉讼,状告高通侵权。

或许意识到彼此告来告去只是便宜了律师,高通和博通最终于2009年4月底达成和解,由高通向博通支付了一笔将近9亿美元的赔偿金。与此同时两家发表声明,称将不再相互起诉,而是相互为对方提供专利许可。

但和平也只持续了8年。如今随着实力的增加,博通最终向高通露出獠牙,意欲吞之而后快。这其中或许有昔日仇怨的因素,也有高通麻烦缠身相对衰落的因素,但更主要的理由应该是博通在智能手机芯片以及5G研究上较为薄弱,这两方面都是强项的高通于是便成了最佳收购目标。无疑,博通此次收购提议的背后隐藏着其称霸半导体领域的企图。

尽管消息传出后,博通和高通的股票都大幅上涨,但高通还是拒绝了博通伸来的“橄榄枝”。

仔细分析一下,也不难理解。除了之前结下的梁子——虽然诉讼大战最终和解,疙瘩恐怕难以消除,高通对博通的条件显然也十分不屑。

对于收购高通,博通开出的价格是每股70美元,其中包括60美元现金和10美元的博通相关股票。再加上其他方面的支出,所有这一切就意味着超过1300亿美元的收购资金。这显然是一笔巨款,但高通对自身在5G上的优势一清二楚,眼看5G元年将至,眼前广阔的市场已有相当一部分快要被高通圈入,恐怕相形之下,博通的1300亿美元分量太轻。

以并购见长的博通未必会接受并购失败的结果。发布并购要约之前,高通必定做过被拒绝的沙盘推演,后续将有进一步行动应是大概率事件。

不过只要高通意志足够坚定,博通的收购如愿以偿也很有难度。因为它可能将面对监管层面的反垄断调查。高通目前在行业中仍占据着垄断地位,而博通在手机无线芯片领域也实力雄厚。两者一旦合并,新公司的垄断性只怕会更强,这可能是监管层不愿看到的,到时一个反垄断调查或许就能让博通的雄伟蓝图胎死腹中。

此外,博通吞并高通还面临着其他一些障碍,如高通尚未完成的一笔金额高达470亿美元的并购等。所以很大程度上,博通收购高通还停留在商业计划阶段,实现的难度很大。但也不能排除博通最终克服市场层面和政策层面的种种挑战,成功把高通收入囊中。这显然意味着通信设备制造领域的一场大洗牌,也意味着全球5G技术研发格局的大地震。

对于华为来说,高通显然是个值得尊敬的对手,而往往不按套路出牌的博通恐怕更难应对。

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